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DEMANGEOT Jean, 1999 – Tropicalité - Géographie physique intertropicale. Armand Colin : Paris, 340 p.,109 fig., 57 tab., 48 photos.

Jean-Noël Salomon
p. 268-269

Texte intégral

1Le terme « Tropicalité » a souvent été contesté par certains « géographes » lesquels déniaient, sans sourcilier et parfois sans y avoir mis les pieds, toute spécificité aux « tropiques ». Jean Demangeot, dans ce volumineux ouvrage (340 p.), n’entre pas dans cette querelle de mauvais aloi mais définit avec une grande lucidité ce qu’il convient d’entendre par « Tropicalité », et lui connaît bien les milieux « naturels » de la zone intertropicale, près d’un tiers des zones émergées, pour les avoir souvent fréquentés.

2Bien entendu, comme d’ailleurs tous les grands autres domaines de la planète, le domaine intertropical a ses caractéristiques propres et ses nombreuses nuances. Le climat vient aussitôt à l’esprit avec la présence, vécue au quotidien, de ce que Allais appelait « un monde sans hivers » et qui s’explique avant tout pour des raisons astronomiques : c’est dans la zone intertropicale que le rayonnement solaire percute perpendiculairement notre planète. Heureusement, cette chaleur est tempérée par la présence d’une ceinture nuageuse et d’une atmosphère humide qui en amortissent ses effets. D’emblée Jean Demangeot fournit les clefs qui définissent les limites spatiales de son sujet d’étude (température, amplitude thermique, et précipitations) et en précise les nuances : rôle de l’hypertrophie des déserts voisins et celui de la transgression de la mousson (Asie méridionale). Nous lui suggérons une autre approche : comme le domaine méditerranéen a souvent été défini comme étant celui de la culture de l’olivier, le domaine tropical pourrait être celui encadré par les lignes reliant la présence des récifs coralliens et des mangroves.

3Mais peut-être le plus important à comprendre, du moins pour un géographe physicien, c’est que les paysages que nous observons aujourd’hui évoluent sous cette même ambiance climatique depuis des dizaines de millions d’années, parfois même, comme les spectaculaires paysages karstiques chinois (karsts à tours et à cônes du Guizhou), depuis le Jurassique. Comme le déclare l’auteur lui-même, le fil conducteur de son travail est précisément « la très grande ancienneté des phénomènes ».

4De cette réalité découlent quantité de conséquences : intensité d’une altération biochimique permanente, réalisation d’immenses surfaces d’aplanissement, le plus souvent ensevelies sous leurs propres débris d’altération, et de paysages monotones aux horizons fuyants. Seules quelques orogenèses d’origine tectonique ou volcanique ont permis de-ci de-là quelques rajeunissements et d’introduire un peu de variété. Par ailleurs, cette absence de variation dans les systèmes climato-morphogénétiques, contrairement aux « zones tempérées » affectées par des interventions froides, a favorisé l’évolution et l’épanouissement d’une biosphère tropicale composée de millions d’espèces parfaitement adaptées aux milieux qu’elles colonisent.

5Bien entendu, en excellent géographe qu’il est, Jean Demangeot ne coupe pas le milieu naturel de son principal modificateur : l’homme. En un peu plus de deux millénaires celui-ci a profondément altéré la nature. L’anthropisation ne laisse plus intactes que quelques régions, provoquant des destructions forestières massives, altérant gravement la biodiversité, et générant des érosions redoutables. Mais cela n’est plus spécifique de la zone intertropicale même si cette dernière en est de nos jours la plus affectée.

6Un dernier point mérite d’être fortement souligné. L’ouvrage de Jean Demangeot s’appuie sur une longue expérience personnelle, une grande prudence dans la réflexion et la prise en compte des avis, parfois contradictoires, de nombreux « tropicalistes » ayant vécu de longues années en domaine tropical. À ce titre, un tel travail de synthèse mérite d’être salué comme il se doit. Bien présenté, bien aéré, le livre est doté d’une iconographie à la fois simple et pédagogique, de tableaux choisis et d’un index géographique. Surtout, il abonde en références bibliographiques choisies qui permettent à l’intéressé d’aller à l’essentiel.

7Tropicalité est une œuvre majeure, de lecture facile, munie d’une conclusion magnifique. Il serait incompréhensible que l’on ne puisse pas trouver ce livre dans les bibliothèques de Géographie et de tous ceux, étudiants, enseignants, chercheurs, naturalistes, curieux et nombreux « tropicalistes », qui s’intéressent aux pays tropicaux.

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Pour citer cet article

Référence papier

Jean-Noël Salomon, « DEMANGEOT Jean, 1999 – Tropicalité - Géographie physique intertropicale. Armand Colin : Paris, 340 p.,109 fig., 57 tab., 48 photos. », Les Cahiers d’Outre-Mer, 246 | 2009, 268-269.

Référence électronique

Jean-Noël Salomon, « DEMANGEOT Jean, 1999 – Tropicalité - Géographie physique intertropicale. Armand Colin : Paris, 340 p.,109 fig., 57 tab., 48 photos. », Les Cahiers d’Outre-Mer [En ligne], 246 | Avril-Juin 2009, document 10, mis en ligne le 01 avril 2012, consulté le 26 juillet 2017. URL : http://com.revues.org/5624 ; DOI : 10.4000/com.5624

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Jean-Noël Salomon

 

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