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Les incidences du changement climatique sur l’espace pastoral steppique de l’Algérie occidentale (cas de la commune de Ras El Ma)

The impacts of climate change on the pastoral areas of the steppes of Western Algeria (example of municipality of Ras El Ma)
Zaza Bensmira, Benchaben Hellal, Sophie Bouju and Richard Maire
p. 319-348

Abstracts

For twenty years, the Algerian steppes, which play a fundamental role in the agricultural economy of the country, have experienced deep changes in the spatial occupation and management, associated with the loss of the balance between pastoral production systems and available resources. The example of the municipality of Ras El Ma, located in the Western steppes, shows that this loss of balance is explained in large part by increasing constraints due to climate change (rising temperatures, reduced rainfall and accentuation of the irregularity of the seasonal distribution), but also by mutations linked to the evolution of society (population growth associated with a sedentary lifestyle and a concentration of population, evolution in production systems and rangeland use patterns), which are also connected with climate change. Indeed, the constraints of the new bioclimatic context led to certain forms of adaptation, including the passage from a pastoral system to an agro-pastoral system, a strong increase in livestock and an extension of episodic cultivation of cereals at the expense of steppe rangelands. These adaptations have amplified the impact on the environment and the pastoral crisis, with the introduction of development techniques unsuited to the fragile environment of the steppes. This example illustrates the importance of taking into account the interactions between societies and the environment in the analysis of the issues of climate change.

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Outline

Introduction
L’évolution de la végétation de Ras El Ma
Une domination des parcours et une progression importante des terres cultivées
L’espace forestier
L’espace agricole
L’espace pastoral
Une évolution du couvert végétal marquée par une aridification
Le rôle de l’évolution du climat
Des précipitations plus faibles et réparties de façon plus irrégulière
Le régime pluviométrique mensuel et l’évolution des précipitations
Le régime saisonnier
Une augmentation des températures
Températures moyennes
Diagrammes ombrothermiques
Le quotient pluviothermique d’Emberger
Le rôle des sociétés pastorales et de l’évolution des systèmes de productions
La croissance démographique et la concentration des populations pastorales
La sédentarisation par bétonisation dans la steppe
L’importance de l’activité pastorale
Le surpâturage
Le défrichement des parcours et l’extension des cultures
Conclusion

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Introduction

La région de Ras El Ma est caractérisée par une rupture d’équilibre dans les interactions entre les milieux et les sociétés pastorales, marquée par une dégradation des parcours qui constituent la base de toute activité dans les zones steppiques. Cette dégradation actuelle de la végétation est la résultante des interactions entre plusieurs facteurs, parmi lesquels le climat joue un rôle essentiel. En effet, dans un contexte où de nombreux systèmes climatiques sont en pleine phase de changements, voire de dérèglements (GIEC, 2007), les zones steppiques d’Algérie, qui couvrent 20 millions d’hectares (Nedjimi et Guit, 2012), sont caractérisées par une aridification du climat. Les travaux de Benslimane et al. (2014) confirment cette constatation pour la steppe de l’Algérie occidentale, en évaluant l’évapotranspiration à 68 mm/an pour une pluviométrie moyenne annuelle de l’ordre de 134,8 mm.

Cette situation n’est pas restée sans effets sur les pratiques des populations pastoral...

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References

Bibliographical reference

Zaza Bensmira, Benchaben Hellal, Sophie Bouju and Richard Maire, « Les incidences du changement climatique sur l’espace pastoral steppique de l’Algérie occidentale (cas de la commune de Ras El Ma) », Les Cahiers d’Outre-Mer, 271 | 2015, 319-348.

Electronic reference

Zaza Bensmira, Benchaben Hellal, Sophie Bouju and Richard Maire, « Les incidences du changement climatique sur l’espace pastoral steppique de l’Algérie occidentale (cas de la commune de Ras El Ma) », Les Cahiers d’Outre-Mer [Online], 271 | Juillet-Septembre 2015, Online since 01 July 2018, connection on 25 May 2017. URL : http://com.revues.org/7516 ; DOI : 10.4000/com.7516

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About the authors

Zaza Bensmira

Zaza Bensmira, Université Djillali Liabes (UDL), Sidi Bel Abbès, Laboratoire de biodiversité végétale  : conservation et valorisation  ; Université de Mascara, bensmiraz@hotmail.com

Benchaben Hellal

Benchaben Hellal, Université Djillali Liabes (UDL), Sidi Bel Abbès, Laboratoire de biodiversité végétale  : conservation et valorisation 

Sophie Bouju

Sophie Bouju, Université Bordeaux Montaigne, UMR 5319 Passages, sophie.bouju@u-bordeaux-montaigne.fr

By this author

Richard Maire

Richard Maire, CNRS, UMR 5319 Passages  ; Honorary Research Fellow, University of the Witwatersrand, Johannesburg (South Africa), richard.maire49@gmail.com

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